百年之柄 探访摩根工厂 (一)

粗略浏览英国汽车历史便很容易发现在这个与欧洲大陆分离的岛国上,只有一个汽车品牌历经一个世纪而从未遭遇破产和兼并,这就是摩根。其位于伍斯特郡的莫尔文工厂几乎已经连续生产了一百年

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公司创始人的孙子查尔斯•摩根已经满头白发,他身后的厂房也不年轻了

去年摩根汽车公司举行了一系列活动庆祝自己的百年诞辰,而严格的说这家作坊式跑车厂作为一个汽车品牌并没那么长历史。1936 年一款被命名为4/4 的车型首次亮相,名字中的第一个4 代表该车使用四汽缸发动机,而第二个4 则是代表有四个车轮。这样的命名方式对于摩根来说并非画蛇添足,因为在4/4 之前它们生产的都是后面只有一个轮子的三轮汽车。1909 年,哈里·摩根设计出了第一辆由V 形两缸水冷发动机驱动的这种汽车,并于9 年之后在摩尔文市将其投产。如今这里增加了许多厂房,不过基本都是围绕原工厂随意修建的。

手工和锤子在这里不能叫做原始,而是代表经典

毫无疑问,摩根生产的汽车极具个性,而摩根工厂里也非常鼓励工匠们发扬个性,好几个厂房中都有多台立体声音响同时播放着不同节目。组装发动机和内饰的车间与其他作坊式车厂没有太大区别,最与众不同的是两个负责制造车身的厂房,这里也有立体声音响,不过捶打、切割和搓的声音十分嘈杂,大部分人都带着耳塞。工匠似乎并不是在制造汽车,而是在进行古老的手工艺表演。为了让这种原始的生产方式不被人怀疑,摩根工厂还申请通过了ISO9001 质量体系认证。

车身厂房内噪声极大,大部分工匠都戴上了耳塞

现在这些“表演者”每年生产约850 辆汽车,大致可分为Classic 和Aero 两个系列。Classic 系列中包括前文提到的4/4( 这一车型已经连续生产了超过70 年,2006 年还曾推出特别版本纪念此事),Plus4 和使用更大发动机的Roadster Sport,同时还有一款四座车型。虽然发动机和变速箱在长达几十年的演变过程中已经多次升级更新,但车身的基本工艺至今未变,其白蜡木制成的骨架是汽车工业中最独特的一道风景线。

虽然工艺差别巨大,但Aero和Classic两个系列基本是并线生产的

公司创始人的孙子查尔斯·摩根解释说:“木料的耐久性很好,在重量较低的情况下具有很高的稳定性。”前挡泥板外的金属由老式弯压机加工,其弧度完全依靠臂 力控制,需要两个技术熟练的工匠协作完成。目前的尾部轮廓是上世纪90 年代末期确定下来的,由粘合在一起的三部分板材支撑。摩根公司经常宣称这种木质结构的车身曾在1962 年勒芒24 小时耐力赛中获得GT2.0 组别冠军,不过经查实当年只有两辆这一级别车型参赛,而另一辆ACE布利斯托赛车在第49 圈就因为离合器故障退赛了。当然我并不是要质疑摩根赛车的性能,在勒芒赛道上能连续跑270 圈已然是非常了不起的成绩了。

Classic系列车型至今仍然用白蜡木料做车架

Aero 系列的制造流程更接近现代汽车,设计中也使用了如计算机辅助软件等手段。这一系列下目前有三款车,分别Aero8、Aeromax 和Aero SuperSports。车架由伯明翰的一家企业提供,结构部件在那里已经组装好。现已退休的摩根汽车元老迪克逊·史密斯解释说:“木质材料已经不能在Aero 车型中起承载作用了,但仍作为加固材料出现。”白蜡木在Aero 系列中的另一个作用是制造视觉效果,驾驶室内的木质装饰仅抛光就需要9 个小时。车身需要来自航空业的工艺制造,铝质型材被加热到大约500 摄氏度,然后用高压气体吹成完全贴合车架的形状。这时会出现一个所谓的A 级表面,只需稍加加工就可进行喷漆。

在往车身上固定之前金属板要先进行预加工

很显然,对于摩根这种规模的汽车生产商来说自己开发变速箱和发动机是不现实的,因此他们选择与一些大厂合作来驱动自己的汽车。随着技术的发展,摩根不断更新其动力系统。而有时这种更新也属被迫,罗孚提供的3.5 升发动机与Plus 8 车型共同创造了许多传奇,但罗孚公司的倒闭和日益严格的排放法规结束了这台发动机的历史,现在福特提供的Duratec30 发动机代替了它。Aero系列使用的动力更先进一些,宝马公司至少还会在未来三年内提供最新的发动机给摩根使用,之前的M62 系列已经升级到了上一代750i 上使用的N62B48 发动机,未来还可能升级到和目前宝马车型同步的N63 双涡轮增压版本。

内饰的颜色可以随意订制,没有品位上的要求

之前有不少人在下订单之后四年才提到爱车,现在不会有这种情况了。需求稳定使库存有所增加,同时生产效率也提高了。批量化生产的入门车型4/4 Sport 只需要很短的时间就能提车,而其他大部分车主也可以在一年之内将爱车开回家,如果需要对内饰和外观进行订制会将生产周期延长四周。目前超过70% 的摩根汽车被销往国外,这种跑车在德国有一定市场,而美国被认为是最具潜力的发展点。在大西洋彼岸,阻碍摩根的并非竞争对手而是碰撞法规。由于Classic 系列无法通过尾部碰撞测试,现在在美国只能买到Aero 系列车型。

“在合作伙伴的帮助下,我们对将面对的挑战充满信心。”——查尔斯•摩根

过去的一百年里,摩根汽车一直采取极其稳健的策略,而上世纪末Aero 车型推出时情况发生了改变。目前公司的领导人查理斯·摩根透露他还想继续扩张,理想状况是每两年推出一款可以投入量产的车型。不久之前,摩根公司刚刚发布消息,在即将到来的卵石滩车展上会有一款使用宝马3.0 升双涡轮增压发动机的4 座车型亮相。除此之外2008 年推出的燃料电池概念车Lifecar 也将有其后继,新方案将使用混合动力技术,福特公司、英国大学和一些汽车配件商将作为技术后盾。有一点可以肯定,不管使用何种发动机或何种技术,摩根的新车都将依旧充满个性。

文章来源:车评网

 

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